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24-06-2013

CINCO IMPACTANTES Y OSCURAS CUESTIONES GENÉTICAS QUE NADIE CONOCE (I)

Aproximadamente el 50% de la población de la primera potencia económica del mundo cree que Dios nos creó tal y como somos actualmente hace

unos 10.000 años. Solo este dato es suficiente para darnos cuenta del grado de ignorancia que gran parte de la población tiene sobre los orígenes del

ser humano. Esta situación se ha vuelto mucho más grave recientemente porque la ciencia ha descubierto que estos orígenes no solo determinan en gran

parte nuestro físico sino también nuestra forma de comportarnos, nuestras fobias, nuestras enfermedades modernas, nuestros prejuicios y nuestro

funcionamiento biológico. Esto quiere decir que desconocer nuestros orígenes implica desconocer el origen de lo que somos, de donde venimos, adonde

vamos, porque nos comportamos como lo hacemos, porque tenemos fobias, prejuicios o enfermedades o porque tenemos la piel clara u oscura o porque

nos ruborizamos. Esta situación explica probablemente porque muchas de las increíbles consecuencias del proceso evolutivo y de la acción de los genes

no ha trascendido al público en general y solo son conocidas por un puñado de genetistas y biólogos evolutivos. Este artículo es el primero de una serie

de cinco artículos que pretende remediar esto en parte, además, como veremos, esto ya no es solo cuestión de pura curiosidad científica sino que es un

asunto de enorme importancia en cuestiones médicas y de salud pública o incluso es posible que el destino de la humanidad dependa de ello.

Si usted pertenece a ese 50% y quiere seguir así, si es una persona susceptible o aprensiva o si tiene demasiados prejuicios de algún tipo (religiosos,

políticos, ideológicos, etc) le recomiendo que no lea este artículo. Al estilo de Morfeo en la famosa escena de la película "Matrix" cuando ofrece a Neo

2 pastillas voy a ofrecer lo mismo al lector:

- Si toma la pastilla verde, saldrá de este artículo y continuará con su vida, si es feliz pensando que un ser superior ha creado todo lo que nos rodea le

recomiendo seriamente que "use" esta pastilla.

- Si toma la pastilla azul, tendrá acceso al conocimiento sobre lo que somos realmente, sobre como surgimos en este mundo y sobre como el conocimiento

de nuestros orígenes explica gran parte de las preguntas sobre nuestro comportamiento, nuestra psicología, nuestro físico y nuestras enfermedades. Si

es una persona que desea conocer la realidad, sea cual sea, aunque ésta no encaje con sus deseos o sus preferencias debe "tomar" la pastilla azul.

 

 

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PARTE I. CONFLICTO SEXUAL: GUERRA ABIERTA EN EL NÚCLEO DE NUESTRAS CÉLULAS

Como probablemente sepa, en el núcleo de todas nuestras células (excepto en las células reproductoras que poseen solo una pareja) se encuentran

localizados los 23 pares de cromosomas que no solo han echo posible que ahora estemos leyendo esto sino que además contienen los restos de

un proceso evolutivo de 4000 millones de años. Pero todavía hay mucho más, esos 23 pares de cromosomas contienen miles de genes que a su

vez contienen un código de 4 letras en el que está inscrita la receta que ha formado los mecanismos biológicos que determinan casi todo lo que somos:

nuestro físico, nuestras preferencias sexuales,nuestras adiciones, nuestro carácter, nuestra capacidad de relacionarnos con los demás, nuestra inteligencia,

nuestra tendencia a la violencia, nuestra tendencia a los desequilibrios emocionales... Por supuesto, los genes no actúan solos sino que interactúan con el

entorno por lo que no todo está escrito en los genes, sin embargo, como veremos, su influencia es mucho mayor de lo que la mayoría de la gente piensa.

De entre las 23 parejas de cromosomas existe una diferente, una que tiene que ser diferente porque es la encargada de contener la información necesaria

para desarrollar una mujer o un varón. Son los llamados genes X e Y, si usted es un varón, entonces en esta pareja de cromosomas tendrá un cromosoma

X y otro Y, si es mujer tendrá dos X. El gen Y, exclusivo del género masculino posee toda la información sobre los rasgos exclusivamente masculinos

(mayor musculatura, agresividad, actividad sexual, etc) incluso conductas del hombre moderno como el amor por los deportes y las películas de violencia y

el odio a ir de compras son consecuencia del proceso de masculinización que el cromosoma Y produce en el cerebro del embrión y durante la adolescencia.

Pero ahora surgen los problemas: muchos de estos rasgos masculinos (por ejemplo la agresividad) son perjudiciales para la mujer que tiene que dedicar

una parte importante de su vida al cuidado de los hijos, muchas veces lo que es bueno para el cromosoma Y es malo para el X y viceversa por lo que el

cromosoma X considera al cromosoma Y como un rival a combatir y viceversa. Los genes antogonistas en X e Y son vistos como una amenaza mutua.

La guerra está servida, solo que el cromosoma Y está en inferioridad numérica: de cada 4 cromosomas sexuales que existen en el mundo solo 1 es Y mientras

que los 3 restantes son X por lo que la probabilidad de que el X haya desarrollado métodos de ataque efectivos contra el Y a lo largo de millones de años es

mucho mayor que al contrario. Esto tiene consecuencias increíbles, la primera de ellas es que el cromosoma Y tiene que desarrollar una estrategia de "defensa y

camuflaje" para evitar los ataques del X, por esto, el cromosoma Y ha "clausurado" la mayoría de sus genes excepto los realmente importantes, esto quiere decir

que la mayoría de los genes del Y no codifican proteínas, es decir, no sirven para nada, excepto para conseguir que la mayoría de ataques del X no afecten a los

genes importantes. Los cromosomas X e Y están continuamente "evolucionando" y elaborando "estrategias" que beneficien a uno y perjudiquen al otro. Este

conflicto genético puede tener consecuencias terribles: imaginar que el cromosoma X desarrolla una mutación que produce un nuevo gen que codifica la "receta"

de un veneno que solamente mata a los espermatozoides portadores del cromosoma Y. Esto produciría que los hombres se reprodujesen normalmente pero

solo tendrían hijas las cuales serían todas portadoras del nuevo gen "venenoso" mientras que si hubiera también hijos este gen no estaría presente en ellos.

Esto produciría que el gen se propague el doble de rápido que en condiciones normales por lo que ¡pronto la raza humana estaría en peligro de extinción!

¿Pero como puede ser esto real? Más bien parece el guión de una espeluznante película de ciencia ficción. Pues fíjense hasta que punto esto es real: la mariposa

"Acrea encedon" sufrió una mutación como la descrita más arriba, como resultado, actualmente la proporción entre hembras y machos en esta especie es de

¡97% a favor de las hembras!.

Una de las partes más importantes del cromosoma Y y que éste ha conseguido esconder y proteger del ataque del X es la que contiene un gen llamado SRY

y que es el encargado de masculinizar el embrión a partir de un cierto instante de su desarrollo produciendo la formación de los órganos sexuales masculinos,

modificando la forma y constitución del cuerpo y liberando varias hormonas que producen la "masculinización" del cerebro del embrión. El código genético

del gen SRY es poco común: es prácticamente igual en todos los hombres y apenas ha variado durante toda la evolución de nuestra especie (unos 200.000

años), sin embargo, existe una enorme diferencia en este gen entre nosotros y los chimpancés (nuestros antepasados más cercanos). Este gen tiene una

variación entre especies 10 veces mayor que otros genes. Esto puede ser debido a una estrategia de "camuflaje" del cromosoma Y: cambiando mucho el

código genético del gen se consigue fabricar una proteína altamente diferente a la que es capaz de reconocer el cromosoma X y lograr así "engañarle".

Esta batalla entre los cromosomas X e Y tiene consecuencias increíbles, el cromosoma Y jamás estará en el cuerpo de una mujer, por ello, debido al ataque

del cromosoma X y a la selección natural este tenderá a acumular todos aquellos cambios que sean nocivos para el cromosoma X (o sea para las mujeres)

con tal de que sean ligeramente beneficiosos para el hombre. Pues bien, el semen, tanto en las moscas de la fruta como en el hombre consiste en una suspensión

de espermatozoides en un caldo espeso llamado líquido seminal. Este contiene en gran número de proteínas, que son el producto de los genes, la función de

éstas se desconoce por completo, sin embargo, en las moscas de la fruta se han encontrado indicios de una función de las proteínas del líquido seminal

realmente impactante: durante el apareamiento estas proteínas penetran en el torrente sanguíneo de la hembra y migran, entre otros sitios al cerebro. Allí tienen

la función de reducir el apetito sexual de la hembra y aumentar su velocidad de ovulación, ¡ el líquido seminal del macho redirige la conducta de la hembra y la

orienta en su propio beneficio tratando de evitar que se aparee con otros machos (al reducir su apetito sexual) y fomentando que ponga más huevos para él

(aumentando la velocidad de ovulación)! La pregunta inmediata sería: ¿Cual es la función del líquido seminal en los hombres? La respuesta es desconocida pero

las hipótesis como pueden imaginar después de leer esto son tremendamente impactantes.

Es incluso posible que este conflicto tenga mucho que ver en uno de los grandes misterios evolutivos: el origen de la homosexualidad. Recientemente se ha

descubierto que en los hombres, la homosexualidad es mucho más probable en familias con varios hermanos varones: cuantos más hermanos mayores

varones se tengan más probable es que se sea homosexual. Parece como si algo pasara en un útero que ya ha acogido a otros embriones varones. La mejor

respuesta tiene que ver con un grupo de 3 genes activos del cromosoma Y llamados antígenos H-Y de histocompatibilidad menor. Estos genes provocan una

reacción del sistema inmunitario de la madre durante el embarazo, esta reacción inmunitaria es probablemente más intensa en los sucesivos embarazos de

varones ¿Otra consecuencia del conflicto X-Y? ¿El cromosoma X consigue "controlar" al Y eliminando la capacidad reproductora de los hombres al provocar

en ellos un deseo por personas de su mismo sexo? Aun no se sabe que función tiene el gen antígeno H-Y pero se sabe que un gen muy similar codifica una

proteína implicada en la masculinización del cuerpo, quizás el gen antígeno H-Y esté implicado en la masculinización de parte del cerebro lo que explicaría

porque parte del comportamiento de los homosexuales es similar al de una mujer. Otra pista en este sentido es el hecho comprobado de que en las lesbianas

no influye el número de hermanos o de hermanas en la probabilidad de homosexualidad femenina: las mujeres no tienen cromosoma Y.

Por último vamos a hablar de otra forma de "imposición" de los intereses del cromosoma Y sobre los del X esta vez directamente en el cuerpo de la mujer:

la placenta. Aunque aún falta mucho por investigar, los teóricos evolutivos actuales están descubriendo que la placenta es una especie de toma de poder

parasitaria del cuerpo de la madre por parte de los genes paternos del embrión. En contra de los intereses maternos (debido a que puede tener un perjuicio

para la salud de la madre) la placenta, controlada por los genes paternos tratan de controlar los niveles de glucemia y la presión sanguínea de la madre en

beneficio del feto. Evidentemente tiene que haber un equilibrio entre la salud de la madre y la del feto y la "lucha" entre los genes paternos y maternos

producen ese delicado equilibrio entre fuerzas contrapuestas, cualquier desequilibrio hacia uno u otro lado puede derivar en complicaciones en el embrión o

en la salud de la madre.

Conclusiones

Es muy probable que la mayoría de los lectores no hayan escuchado jamás palabras como "guerra" o "conflicto genético" en ningún texto relacionado

con los genes. Los conflictos genéticos como el descrito en este artículo son en parte un descubrimiento reciente, hoy en día los genetistas y los

biólogos evolutivos estudian que papel juegan estos conflictos en el desarrollo de las enfermedades modernas como la hipertensión, el cáncer o las

enfermedades cardiacas. El conocimiento del verdadero origen genético-evolutivo de estas enfermedades será imprescindible para combatirlas. El

desconocimiento de estas cuestiones puede ser catastrófico, quizás nos suceda lo que a la la mariposa "Acrea encedon", quizás la recientemente

detectada caída en la calidad del semen masculino sea el comienzo de la extinción de la especie, si alguien no lo remedia...

                                   

Fuentes: Evolution: the four billion year war (Longman, 1996), Narrow roads of gene land (W.H.Freeman, 1995), The science of desire

(Simon and Schuster, 1995).

 

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Autor: IIII
6/24/2013
IIII
Autor: YoSoyTu email: (emilio2812@yahoo.es)
6/28/2013
La ciencia sigue perdida, rebuscando y perdiendo el tiempo jugando a ser Dioses. Como puede estar tan ciega analizando los efectos y diciendo que son las causas. Señores científicos, tomense unas vacaciones y permitanle al mundo y a ustedes mismos estar libres de todas las leyes que se han inventado, pues todo es mucho más sencillo, no hace falta saber que estamos compuestos de atomos, que tenemos hormonas, genes y todo lo que querais imaginar. ¿Y Que?, ¿Que resuelve eso?, nada de eso es lo que nos gobierna, todo eso es solo una herramienta. Nosotros somos mucho más, nosotros somos quienes gobiernan el barco, no las piezas del barco. Un cigüeñal de un motor, se puede romper por muchos motivos, pero eso no afecta directamente al dueño del coche. Si la ciencia tuviera conciencia el mundo no sería lo que es, ya hace tiempo que el hambre habría dejado de existir, así como la desvastación del planeta, las guerras, las fronteras, las enfermedades. La solución no está en la ciencia, ni en la política, ni en ninguna de las soluciones que plantea este mundo. Ya se ha demostrado que nada de eso funciona. ¿Porque seguir insistiendo? Nos estamos olvidando de lo principal, del único conocimiento que realmente merece la pena y que a su lado todos los conocimientos del mundo ensombrecen. ¿Quien soy Yo? Que facil es perderse en el camino creyendo que vas en buena dirección, cuando precisamente estas evitando conocer lo único que realmente quieres. A tí mismo. Es muy facil curar un cancer o cualquier enfermedad sin saber absolutamente nada de ciencia, ni de medicina. La ciencia al igual que la justicia crea leyes complicadas que ni los mismos científicos o jueces se ponen de acuerdo. En la sencillez está la clave de todo. Ya es tiempo de despojarse de todo lo que no sirve, pues dentro de nosotros está la solución a todos los problemas.
Autor: planck
6/28/2013
YoSoyTu, como te avisé más arriba deberías haber tomado la pastilla verde y no haber leído el artículo ya que creo que estás en el grupo de personas con prejuicios de tipo religioso. La gente religiosa suele decir auténticas "burradas" cuando habla sobre ciencia como es tu caso: 1º) La ciencia no se inventa leyes, la ciencia estudia las leyes que rigen el funcionamiento de la naturaleza 2º)Saber de que estamos hechos es fundamental para conocer como funciona nuestro cuerpo y nuestra mente. 3º)La ciencia ha curado cientos de enfermedades y ha salvado la vida a millones de personas. Y si se utilizase correctamente podría ayudar a paliar gran parte del hambre en el mundo. 4ª) ¿Se puede curar el cáncer sin saber nada de ciencia ni de medicina? ¿Como se hace eso, invocando al arcángel San Gabriel? Personalmente, encuentro mucho más fascinante la imagen de lo que somos realmente (el producto de la acción de la selección natural actuando durante millones de años) que la absurda imagen de seres creados por un "ente divino". Esta imágen no implica para nada la "deshumanización" del hombre como proclaman algunos "divinos": somos una especie con sentimientos, emociones, pasiones, nos gusta la música y el arte, somos especiales, la única especie autoconsciente de la naturaleza. Por esto, que la naturaleza sea capaz de crear seres autoconscientes con una ley tan sencilla es el hecho más asombroso y fascinante que jamás ha estudiado la ciencia. Es una imagen bella y fascinante, entiendo que haya gente que no esté cómodo con ella y que tenga que recurrir a absurdas fuerzas divinas para sentirse más cómodo, por eso puse arriba la "pastillita" verde, esta gente es y será incapaz de asumir la realidad (aunque sea bella como lo es la naturaleza) prefieren vivir en un sueño absurdo donde son el centro de la creación de un "ente superior".
Autor: David nada más
7/7/2013
Uau, para decir la verdad estas muy bien informado sobre biología siendo un ingeniero técnico industrial, por suerte pude leer este artículo y me he quedado fascinado, sé de biología hasta segundo de bachi, y me encanta sobre todo la biología molecular,genética y evolución, y cuando me leí el gen egoísta de Dawkins, y ahora tmb uno de david bueno y torres que habla sobre la libertad, visto desde un punto de vista biológico y genético. También me estoy leyendo el ladrón de cerebros,bueno y un largo etcétera. Tras todos estoy libros me absorbió todavía más sobre la biología, todos los procesos sociales humanos, el egoísmo, el altruísmo egoísta, la supervivencia no de los seres sino de los genes, manipulación genética,... uff mucho que contar en un comentario, bueno sólo tengo que decirte que ha hecho un muy buen artículo, y que ya tienes una persona más que te sigue :D PS: por cierto, ¿has visto la noticia sobre unos japoneses que han utilizado unas células madres pluripotentes para "fabricar" un trozo de células hepáticas humanas y que luego de introducirlos dentro de ratón, las células comenzaron a funcionar, conectando con los vasos sanguíneos y desempeñando funciones normales? flipa :D la verdad me gustaría investigar sobre estos temas en el futuro y avanzar en el escaso conocimiento que tenemos sobre este tema y otros.
Autor: planck
8/7/2013
Gracias David, me alegro que te haya gustado. Pienso que la genética y la biología evolutiva van a revolucionar (ya lo están haciendo) gran parte de lo que creíamos saber sobre como funciona nuestro cuerpo y nuestra mente. Ahora sabemos que gran parte de nuestras enfermedades tienen una base genético evolutiva, sabemos porque unos grupos sanguineos resisten mejor unas enfermedades que otras, porque el SIDA tiene una mayor incidencia en África que en Europa, porque tenemos fobias relacionadas con animales o arácnidos pero no con coches o armas de fuego y sabemos que muchos procesos degenerativos como el envejecimiento celular o el endurecimiento de las arterias que se atribuían a causas externas son en realidad causadas por los genes. La medicina debe asimilar rápidamente los descubrimientos de la biología evolutiva si quiere aspirar a entender y curar las enfermedades actuales. Además, conocer como está actuando la selección natural en nosotros actualmente puede significar evitar la extinción de nuestra especie: ¿Por qué la calidad del semen está cayendo? ¿Por qué el tamaño del cerebro humano está disminuyendo? ¿Por qué están aumentando los casos de autismo? Por cierto si no lo has leído te recomiendo el libro de Matt Ridley titulado "GENOMA", es uno de los libros más fascinantes e impactantes que se pueden encontrar sobre estos temas. Un saludo. PD: Espero te guste la segunda entrega que ya tengo casi acabada y que lleva por título: "Ellos nos dan la vida y ellos nos la quitan"
Autor: David nada más
8/7/2013
estoy deseando leer tu próximo artículo, y por cierto gracias por la recomendación, pero creo que tendré que posponer unas semanas, tengo un montón de libros de genética y biología aún por leer :P, y la verdad creo que poco a poco estoy dogmas sobre enfermedades de causa medio desconocidas como el alzeimer, la enfermedades autoinmumnes, causas del cáncer, etc, serán tratadas porque se sabrá los orígenes bioquímicos de estas. Y sobre las fobias, creo que si indagamos sobre los procesos neurológicos que provoca estos fenómenos, de un modo podremos saber qué los provoca y cómo curarlos de una forma mucho más eficiente y rápida que las formas actuales. saludos.
Autor: Gabriel
7/21/2013
Soy biólogo y debo decir que la persona que escribió esto no sabe escribir ciencia, y que todo indica que a penas y conoce superficialmente lo que es, debería aprender un poco de filosofía de la ciencia también, además de la redacción científica de la cual tiene muchas deficiencias. Este artículo es meramente especulativo y no debe ser tomado en cuenta como ciencia en mi opinión.
Autor: planck
7/21/2013
Gabriel, te respondo por partes: 1º)Como puedes comprender yo no me he inventado nada de lo que he escrito en este post, muchas de las cosas que se reflejan en el artículo aparecen en el libro "Genoma" de Matt Ridley y no creo que como biólogo consideres a Ridley como un pseudocientífico. 2º)Es cierto que el campo de la biológia evolutiva e incluso de la genética tienen mucho de especulación, ésta puede ser más o menos plausible pero en el artículo se puede identificar claramente lo que es especulación de lo que está totalmente demostrado. 3ª)No se que pinta aqui la filosofía de la ciencia 4º)Sobre la redacción es muy posible que ésta no sea ni de lejos la de un escritor científico profesional, yo no lo soy ni muchísimo menos, siempre he dado prioridad al contenido respecto a la forma. De todas formas, me tienes que perdonar si te ofendo, pero no pareces la persona más adecuada para dar clases de redacción (al menos en castellano) ya que en seis lineas que has escrito "a penas" se entiende lo que quieres decir.
Autor: teólogo en duda
5/28/2014
Todavía no he leido este artículo así que perdonadme. Señor Plank mi duda es: ¿Si dios entrara en tu casa con un libro de ciencia entraría solo él o solo el libro?. Y de haber un farsante ¿con qué motivo?. Gracias por su infinita y soberbia paciencia para con nos (¿ya me he colado otra vez?)
Autor: planck
1/6/2014
Hombre señor zumillo ¿Como vos por estos lares? Me agrada ver que te interesa la ciencia aunque solo sea un poco. Bueno, cada uno es libre de creer lo que quiera eso si que no busque en la ciencia nada que confirme sus creencias divinas porque no lo va a encontrar. Hiciste bien tomando la pastilla verde, de todas formas eres bienvenido a esta web y puedes preguntar cualquier duda sobre cualquier tema de los que aquí se tratan, intentaré responderla lo mejor que pueda. PD: Si dios entrara por la puerta de mi casa tendría que tomar pastillas con litio para las alucinaciones, de todas formas, ¿como lo reconocería? Nadie sabe que aspecto tiene :D Un saludo.
Autor: ALdo
6/3/2017
Soy hijo de una madre de 5 varones. ninguno salió homosexual. FIN a esa teoría del gen homosexual.