INICIO

24-10-2013

CINCO IMPACTANTES Y OSCURAS CUESTIONES GENÉTICAS QUE NADIE CONOCE (IV)

Aproximadamente el 50% de la población de la primera potencia económica del mundo cree que Dios nos creó tal y como somos actualmente hace

unos 10.000 años. Solo este dato es suficiente para darnos cuenta del grado de ignorancia que gran parte de la población tiene sobre los orígenes del

ser humano. Esta situación se ha vuelto mucho más grave recientemente porque la ciencia ha descubierto que estos orígenes no solo determinan en gran

parte nuestro físico sino también nuestra forma de comportarnos, nuestras fobias, nuestras enfermedades modernas, nuestros prejuicios y nuestro

funcionamiento biológico. Esto quiere decir que desconocer nuestros orígenes implica desconocer el origen de lo que somos, de donde venimos, adonde

vamos, porque nos comportamos como lo hacemos, porque tenemos fobias, prejuicios o enfermedades o porque tenemos la piel clara u oscura o porque

nos ruborizamos. Esta situación explica probablemente porque muchas de las increíbles consecuencias del proceso evolutivo y de la acción de los genes

no ha trascendido al público en general y solo son conocidas por un puñado de genetistas y biólogos evolutivos. Este artículo es la 4ª parte de una serie

de cinco artículos que pretende remediar esto en parte, además, como veremos, esto ya no es solo cuestión de pura curiosidad científica sino que es un

asunto de enorme importancia en cuestiones médicas y de salud pública o incluso es posible que el destino de la humanidad dependa de ello.

Si usted pertenece a ese 50% y quiere seguir así, si es una persona susceptible o aprensiva o si tiene demasiados prejuicios de algún tipo (religiosos,

políticos, ideológicos, etc) le recomiendo que no lea este artículo. Al estilo de Morfeo en la famosa escena de la película "Matrix" cuando ofrece a Neo

2 pastillas voy a ofrecer lo mismo al lector:

- Si toma la pastilla verde, saldrá de este artículo y continuará con su vida, si es feliz pensando que un ser superior ha creado todo lo que nos rodea le

recomiendo seriamente que "use" esta pastilla.

- Si toma la pastilla azul, tendrá acceso al conocimiento sobre lo que somos realmente, sobre como surgimos en este mundo y sobre como el conocimiento

de nuestros orígenes explica gran parte de las preguntas sobre nuestro comportamiento, nuestra psicología, nuestro físico y nuestras enfermedades. Si

es una persona que desea conocer la realidad, sea cual sea, aunque ésta no encaje con sus deseos o sus preferencias debe "tomar" la pastilla azul.

 

 

                                     Salir del artículo                                                       Continuar leyendo    

 

 

PARTE IV. TODOS TENEMOS UN ORIGEN COMÚN PERO TODOS SOMOS DIFERENTES

En nuestro cromosoma número 9, cerca del extremo del brazo largo, se encuentra un gen que tiene una longitud de 1072 "letras". Este gen posee el código

que fabrica una enzima llamada "galaetosil transferasa" cuya función es acelerar una determinada reacción química. Todos tenemos la misma secuencia en

este gen excepto en 4 "letras": la letra 523, la 700, la 793 y la 800. Aproximadamente en el 40% de los europeos la secuencia de estas 4 letras es: C,G,C,G

en un 15% la secuencia es G,A,A,C, en un 5% la secuencia es una mezcla de los 2 casos anteriores y en el 40% restante la secuencia es la misma que en el

primer grupo pero falta la letra número 258 que debería ser una G. Aunque parezca increíble estas pequeñas diferencias en un solo gen tienen enormes

consecuencias y hacen que las personas seamos diferentes unas de otras, además, como veremos más adelante usted probablemente sabe en cual de los 4

grupos se encuentra. Llama la atención que en el último grupo de gente (nada menos que un 40% de los europeos) la diferencia no es un cambio de letra sino

la eliminación de una de ellas, esto provocará con toda seguridad que la enzima no se fabrique correctamente, ¿No tendría esto consecuencias desastrosas?

La respuesta es no, de lo contrario ese 40% de los europeos se habría extinguido hace mucho. Ahora veremos el porque de todo esto.

Imaginar que usted pertenece al primer grupo de personas (con secuencia C,G,C,G) y se encuentra en una isla desierta con una persona que pertenece

al segundo grupo (secuencia G,A,A,C). Un día tiene un accidente y pierde mucha sangre, entonces su compañero o compañera se ofrece para donarle

su sangre y salvar así su vida, pues bien, lo que sucedería si usted realiza la transfusión (suponiendo que tuviera el material médico necesario) es que usted

moriría de una forma bastante "anómala": su sistema inmunológico atacaría los glóbulos rojos de la sangre de su compañero produciendo un verdadero desastre.

Ahora entenderá mejor el porque de todo esto: el primer grupo de personas del que hemos hablado pertenece a lo que se conoce como personas con grupo

sanguíneo tipo A, el segundo tipo B, el tercero tipo AB y el cuarto tipo O. La siguiente tabla explica las características de cada grupo:

       GRUPO       FRECUENCIA (EUROPA)     ANTÍGENO GLÓBULOS ROJOS   ANTICUERPOS PLASMA SANGUÍNEO

           A                            40%                                                A                                                       ANTI-B          

           B                            15%                                                B                                                        ANTI-A

         AB                             5%                                             A y B                                                    NINGUNO

          O                             40%                                           NINGUNO                                      ANTI-A y ANTI-B

La tabla anterior explica porque el tipo A y el tipo B no se pueden nunca mezclar, porque el grupo AB puede recibir plasma de cualquier grupo y porque

el grupo O puede donar glóbulos rojos a cualquier grupo.

Las diferencias entre los distintos grupos no se limitan al ámbito de las donaciones sanguíneas: los niños con sangre del tipo A y del tipo B son más

susceptibles a uno u otro tipo de diarrea infantil, las personas del grupo O son mucho más propensas al cólera mientras que las personas tipo AB son

prácticamente inmunes a esta enfermedad, una de las mas virulentas y mortales de la especie humana. Sin embargo, parece ser que las personas del

grupo O son algo más resistentes a la malaria y a ciertos tipos de cáncer que el resto lo que podría contrarrestar su inferioridad en el caso del cólera.

En resumen, las personas de diferentes tipos sanguíneos tienen diferente resistencia y vulnerabilidad a diferentes enfermedades, la evolución, en su lucha

terrible y continua contra los virus y las bacterias ha favorecido aquellas mutaciones que ofrecían una mejor resistencia a cierto tipo de enfermedad que

a su vez era más o menos común en distintas zonas geográficas. Así surgieron los distintos grupos sanguíneos y se produjo un aumento de la diversidad

genética entre nosotros. Algunas veces, una mutación que protege contra una enfermedad produce una propensión a contraer otra, está demostrado que

la mutación que protegía a los africanos contra el cólera les hace más susceptibles a contraer la anemia falciforme.

Ahora fijémonos en el siguiente experimento poco ortodoxo: se pide a 4 hombres y 2 mujeres que durante dos noches vistan una camiseta de algodón

y que no se pongan desodorante ni perfume. Después se pide a un grupo de 121 hombres y mujeres que huelan las camisetas sudadas y que las

clasifiquen según lo atractivo (o lo menos desagradable) que les parezca el olor. Aunque parezca mentira estos experimentos se han realizado y se ha

encontrado que los hombres y las mujeres preferían el olor de la persona de sexo opuesto que poseía un grupo sanguíneo diferente al suyo. ¿Tiene este

resultado tan extraño alguna explicación? Recordemos que durante el largo periodo en el que el cólera hacía estragos en la población, las personas del

grupo AB eran con diferencia las menos perjudicadas ya que eran casi inmunes a la enfermedad. Por esto una persona del grupo A haría mucho mejor

emparejándose con otra del grupo B que con una de su mismo grupo ya que la descendencia sería del grupo AB y probablemente no morirían de cólera.

¿Pudiera ser que la evolución hubiera propiciado un mecanismo que tendiese a atraer a personas de diferente grupo sanguíneo (y diferentes genes) por esta

razón? En ratones sabemos que machos y hembras olisquean la orina de sus pretendientes para averiguar si tienen los mismos genes MHC o son diferentes

a los suyos, se ha demostrado que en igualdad de condiciones la hembra siempre prefiere aparearse con un macho que tenga estos genes diferentes aunque

no sabemos si el objetivo es la resistencia a las enfermedades o propiciar la diversidad genética.

Hasta hace muy poco los médicos atribuían casi todas las enfermedades al ambiente y a las condiciones de vida individuales. Se sobrevaloraba la influencia

del entorno y se infravaloraba el papel de los genes y de los agentes infecciosos. Por ejemplo millones de personas en todo el mundo con úlcera de estómago

fueron tratadas con medicamentos antiestress o tranquilizantes cuando lo que se necesitaba en realidad era un antibiótico: las úlceras de estómago son

provocadas por la bacteria Helicobacter pylori, que se contrae normalmente en la niñez, por tanto el estress, las comidas fuertes o la ansiedad tienen

muy poco que ver. Recientemente se ha observado una relación entre las enfermedades cardiacas y la infección por clamidia o virus del herpes e

incluso entre la depresión y la esquizofrenia y un extraño virus cerebral llamado virus de la enfermedad de Borna. ¿Se imaginan el impacto de

descubrir que de forma similar a la úlcera de estómago, las enfermedades cardiacas no son provocadas por la obesidad o el colesterol y que se pueden

curar simplemente eliminando el agente infeccioso? Cientos de millones de personas salvarían la vida y además podrían comer (casi) lo que quisieran. El

verdadero origen de la mayoría de las enfermedades modernas tiene un origen genético y hasta que no entendamos los mecanismos biológicos mediante

los que actúan los genes implicados no podemos aspirar a entenderlas y curarlas de forma totalmente eficiente.

 

Fuentes: Genoma, Matt Ridley   

 

ENVIA OPINIONES O COMENTARIOS SOBRE ESTE ARTÍCULO

Tu nombre:
Tu E-Mail: (opcional)
Pregunta antispam: ¿de que color es el caballo blanco de Santiago?
Mensaje:
Comentarios enviados:
Autor: IIII
10/24/2013
IIII